Ученые установили, почему у самого крупного летающего ящера не ломалась шея

Ученые Портсмутского университета (Великобритания) установили, что шейные позвонки крупнейших летающих ящеров (птерозавров) из семейства аждархид имели особую структуру, обеспечивавшей их прочность, сообщает портал научной информации Phys.org.

Одной из самых примечательных черт животных, размах крыльев которых мог достигать 12 метров, является шея - она была длиннее, чем у современного жирафа, а также массивная голова длиной более 1,5 метров.


Выяснилось, что их нервная трубка, расположенная по центру позвонка, была соединена с внешней стенкой через множество тонких радиальных стержневидных трабекул (перемычек), расположенных, как спицы велосипедного колеса по спирали по длине позвонка.

Эти перемычки даже пересекались, придавая позвонку дополнительную прочность.

Структура была выявлена при помощи компьютерной томографии костей.

По расчетам ученых, всего лишь 50 спицеподобных трабекул увеличивают на 90% вес, который шея может нести без искривления, в результате относительно легкие животные могли захватывать и переносить тяжелую добычу.

Аждархиды появились около 225 млн лет назад и снова исчезли в конце мелового периода около 66 млн лет назад, вместе с динозаврами. Семейство аждархид объединяет беззубых длинношеих птерозавров, включая самых крупных летающих существ в истории Земли. Размах крыльев у разных представителей семейства колебался от 1,6 до 12 м.